Miscelanea de recursos y noticias

Un espacio para dar salida a las aportaciones, iniciativas y comunicados de interés que se me acumulan en el correo:

Tog: una comunidad “abierta para todo aquel que quiera colaborar, participar o descargarse una plataforma gratuita, repleta de funciones y cuyo potencial reside en la posibilidad de crear portales 2.0 y redes sociales complementadas con opciones y características que potencian y mejoran la interacción necesaria en la web 2.0″.

NotasWeb: “una red social de desarrolladores web donde se pretende entablar conversaciones entre miembros para colaborar en proyectos. También podrás tanto leer como escribir artículos sobre temas relacionados con el desarrollo web, etc.”.

Widgets de Euroalert: “en tres sencillos pasos que te llevarán unos pocos minutos puedes ofrecer a tus usuarios información siempre actualizada de noticias de actualidad de la UE con la tecnología de Euroalert.net”.

CienFu: una red social donde puedes “subir tus fotos, compartir tus comentarios, tu música, tus aficiones, tu zonas de marcha y veraneo, crear encuestas, charlar con la gente en el chat y agregarles como amigos”.

Novedades en Red Karaoke: “nuevo diseño para Red Karaoke, y también una nueva sección de vídeo llamada Red Karaoke TV, que permitirá a los usuarios subir sus vídeos a la página al estilo de Youtube y similares. Además, en unos días lanzaremos también un servicio de blogs para los usuarios, para completar aún más las posibilidades de participación dentro de nuestra red social”.

BEtwitxr: cliente de twitxr para BlackBerry.

Un artículo publicado en Mangas Verdes


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Un día para festejar el sofware libre y tirar de emule

¿Hace cuánto tiempo que no paga por un programa informático? Probablemente ni se acuerde. Y es que para utilizar buena parte del software que hay en nuestro ordenador no siempre tenemos que rascarnos el bolsillo antes, ya sea porque se trata de una copia pirata, o porque los programas son gratuitos.

Estos últimos pueden formar parte además de lo que se conoce como software libre, un movimiento que celebra este fin de semana su fiesta anual.

Más de 500 equipos de personas procedentes de 120 países han organizado actos en todo el mundo para festejar este 20 de septiembre el Día Internacional del Software Libre.

La conmemoración se viene celebrado desde 2004 para rendir homenaje a quienes desarrollan programas y sistemas abiertos, fomentar su uso y conocimeinto, así como promover el diálogo sobre derechos en la sociedad de la información, la inclusión digital y la transparencia en la elección de software.

Los programas informáticos libres se definen por conceder a sus usuarios cuatro potestades básicas, según explica la Fundación Conocimiento Libre.

Se trata de la libertad de utilizar el programa con cualquier propósito; de estudiar cómo funciona y adaptarlo a sus necesidades (el acceso al código fuente es una condición previa); de distribuir copias, de modo que el usuario pueda ayudar a los demás; y de mejorar el programa y de hacer públicas las mejoras, de modo que toda la comunidad se beneficie. El caracter gratuito de los programas no es indispensable, aunque muchos lo tienen asociado a este tipo de software.

Muchos programas libres útiles y habituales en los ordenadores de particulares y empresas, son en todo caso libres. Para que puedas evitar pagar por tu software y disfrutes de las ventajas del código abierto te proponemos varios programas libres disponibles en la red. Con ellos podrás realizar muchas de las tareas básicas frente a un ordenador.

Navegadores de Internet
El lanzamiento de la tercera edición del navegador libre Firefox y la llegada a este mercado de Google con su programa Chrome ha reavivado la competencia. Otra posibilidad es probar Opera, que como los dos anteriores es gratuito.

Mensajería y VoIP
En Internet hay que comunicarse y, a parte del correo electrónico, estas dos vías son las más rápidas y eficientes. Puedes optar por un cliente de mensajería libre, gratuito y multiplataforma como Pidgin, que permite acceder a las redes de IRC, AIM, Google Talk, MSN, My Space, Yahoo, ICQ… Todas desde un mismo interfaz y con un sólo programa abierto. Kopete también es recomendable, pero sólo para los usuarios de Linux. Una buena alternativa multiplataforma es Jabber.

Ofimática
Si de verdad se quiere acceder a todas las funcionalidades de un conjunto de programas como Microsoft Office (Hoja de cálculo, procesador de textos, presentaciones) sin necesidad de realizar un gran desembolso la descarga más recomendable es la suite libre Open Office. Otros procesadores de textos útiles y eficientes son AbiWord, disponible para Linux y Windows, KOffice (sólo para Linux pero que incluye todo tipo de herramientas ofimáticas) o LyX (para Linux., Mac OS y Windows).

Tratamiento de imágenes
The Gimp es el programa desarrollado por la comunidad del software libre para realizar la misma función que cumple Photoshop, pero de forma gratuita. El interfaz es bastante similar aunque si has utilizado antes el programa de Adobe tendrás que acostumbrarte a algunos cambios.

Reproductores multimedia

Windows Media no está nada mal, pero VLC lo reproduce todo con un consumo de memoria bastante aceptable. Existen versiones para Windows, Linux y Mac y con él podrás gestionar sin problemas toda tu biblioteca multimedia. También puedes probar Media Player Classic y MPlayer gratuito y libre. Si lo que necesitas son los codecs, los pequeños programas que sirven apra reproducir cualquier formato de archivo de vídeo, te recomendamos el CCCP (Combined Community Codec Pack).

Buscadores de escritorio
Los discos duros no paran de crecer y con ellos la cantidad de información que almacenamos en el ordenador aumenta de forma considerable. Dotarse de herramientas para la búsqueda de contenidos dentro de nuestro PC resulta indispensable si no se quiere perderel tiempo navegando entre carpetas. Las alternativas libres a los productos propietarios en este campo son variadas pero no muy populares. Funcionan eficientemente Swish-e y Pinot, ambas para Linux.

Compresión de archivos
La llegada de las llaves USB de gran tamaño y la popularización de las grabadoras de cedés y deuvedés ha facilitado la movilidad de nuestros archivos. En todo caso, habrá ocasiones en que queramos por ejemplo enviar ficheros enormes a través de correo electrónico o queramos almacenar nuestras imágenes comprimidas para que ocupen menos espacio. 7-Zip facilita la división de los ficheros y permite crear archivos de destino que se descomprimen con un simple doble clic. Arc es otra opción libre, sólo para Linux.

Sonido y música
Existen en el mercado herramientas para la edición profesional de audio, pero si no quieres dejarte parte del sueldo en ellas prueba Audacity, una opción libre y bastante efectiva con la que podrás realizar montajes de audio básicas para crear tu podcast o tonos de llamada para el móvil. Amarok te permitirá organizar y escuchar tu música en sistemas libres.

Redes de intercambio
La descarga de archivos a través de redes P2P es una de las actividades más comunes entre los internautas españoles, de modo que no tardarás en echar de menos una herramienta que te permita acceder a las redes de intercambio para ofrecer tus archivos y hacerte con lo que otros ofrecen. Vuze, el softwar eantes conocido como Azureus, te permitirá acceder a las redes de BitTorrent desde un programa libre, fácil de utilizar y rápido en las descargas.


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Buenos, bonitos y… gratis

Como estamos en verano y tenemos más tiempo libre, les vamos a proponer unos servicios y programas gratuitos y muy útiles:

Como vemos, tenemos recursos para todos los gustos

Importante sentencia sobre licenciamiento de contenidos

Aunque ya hay varias sentencias a nivel internacional que reconocen de una u otra manera la viabilidad del modelo de licencias empleados por el software libre y el movimiento copyleft, tengo noticias hoy de una importante sentencia recaida en un asunto en Estados Unidos.

La sentencia (pdf) es del 13 de agosto (n. d. a.: alucinante, un juzgado sacando sentencias en agosto y disponibles en internet el mismo día. Calculo que esto llegará a España en 100 o 200 años)

El comentario del propio Lawrence Lessig da muestra de la importancia de la misma:

So for non-lawgeeks, this won’t seem important. But trust me, this is huge.” (Para los no-geeks del derecho, esto no parecerá importante. Pero creanme, lo es)

La cuestión versaba sobre el uso de la una de las licencias ofrecidas por la OSI (Open Source Initiative), en concreto la “Artistic License“.

El objeto del pleito, en apelación, era fallar sobre la facultad de un titular de derechos de propiedad intelectual para dedicar una cierta obra al uso público y además emplear una licencia “open source” para controlar las modificaciones y distribución de esa obra.

Como pueden comprobar el objeto del litigiio es la cuestión clave en lo que a las licencias libres se refiere. De ahí la importancia del fallo, pues el Tribunal a entrado de lleno a analizar el problema concreto de las licencias “libres” como un isntrumento válido para proteger los derechos del autor.

El caso es el siguiente:

Robert Jacobsen creó un software, el Java Model Railroad Interface o JMRI, que puso en libre descarga bajo la licencia “Artistic License” en SourceForge. Este programa contenía una aplicación, DecoderPro, que permite programar los chips de los trenes de modelismo.

Por su parte Matthew Katzer and Kamind Associates, Inc., que desarrollan software comercialmente para maquetas de trenes y aficionados emplearon parte de su software en su producto sin respetar las condiciones de la licencia “Artistic License”. En concreto no incluyeron:

Los nombres de los autores, las notas de “copyright” del JMRI, referencias al archivo COPYING que venía con el software original, una identificación de SourceForge o JRMI como la fuente original de los archivos, y una descripción de como los archivos o el código habían sido cambiados desde el código fuente original.

El autor, R. Jacobsen, presentó una acción preliminar que el juzgado del distrito rechazó la acción sobre la base de que la licencia empleada es “intencionalmente amplia”, no exclusiva, que era ilimitada en cuanto al objeto y que por ello no creaba perseguibilidad por infracción del copyright.

Lo que venía a expresarse es que Jacobsen tenía derecho a accionar unicamente por una ruptura del contrato, en lugar de por una infracción del copyrigth con base en el quebrantamiento de las condiciones de la “Artistic License” y dado que un contrato no crea una presunción de que daño irreparable, la Corte del Distrito denegó la acción preliminar.

Como puede verse esta cuestión es trascendental, puesto que determina las reglas para pelear en el caso de vulneraciones de las licencias. Esto es si podemos valernos de las reglas procesales del derecho de la propiedad intelectual o hay que acudir a las reglas generales de los incumplimientos contractuales.

Frente a esta resolución se alza la parte en apelación y, además, se suman a la misma como “amica curiae” varias instituciones importantes, entre ellas Creative Commons. (Aquí el texto de los “amigos en la corte” (pdf))

La Corte de Apelación reconoce el valor de las licencias “open source”, como las llama, y su importancia para una forma de desarrollar las ciencias y las artes de una manera y con una paz que muy pocos pudieron imaginar hace tan sólo unas decadas:

For example, the Massachusetts Institute ofTechnology (AMIT) uses a Creative Commons public license for an OpenCourseWare project that licenses all 1800 MIT courses. Other public licenses support the GNU/Linux operating system, the Perl programming language, the Apache web server programs, the Firefox web browser, and a collaborative web-based encyclopedia called Wikipedia. Creative Commons notes that, by some estimates, there are close to 100,000,000 works licensed under various Creative Commons licenses. The Wikimedia Foundation, another of the amici curiae, estimates that the Wikipedia website has more than 75,000 active contributors working on some 9,000,000 articles in more than 250 languages.”

Además la Corte de Apelación reconoce un hecho esencial, como es que el Código se ditribuya gratuitamente bajo una licencia “open source” no quiere decir que el mismo no deba tener una consideración económica. Existen beneficios sustanciales, incluyendo los económicos en la creación y distribución de obras reconocidas por la propiedad intelectual bajo licencias públicas que van mucho más allá de los royalties por el licenciamiento tradicional. Y cita el caso de un asunto del Distrito Undécimo:

“The Eleventh Circuit has recognized the economic motives inherent in public licenses, even where profit is not immediate. See Planetary Motion, Inc. v. Techsplosion, Inc., 261 F.3d 1188, 1200 (11th Cir. 2001) (Program creator Aderived value from the distribution [under a public license] because he was able to improve his Software based on suggestions sent by end-users. . . . It is logical that as the Software improved, more end-users used his Software, thereby increasing [the programmer=s] recognition in his profession and the likelihood that the Software would be improved even further).”

En el presente asunto nadie discutía la titularidad del software ni que la empresa había copiado y empleado el software JMRI. Lo que la empresa argumentaba es que no habían vulnerado la propiedad intelectual porque tenían una licencia para emplear el código.

Generalmente, un titular de derechos que concede una licencia no exclusiva para emplear su material renuncia al derecho para demandar por infracción del “copyright” y sólo puede pleitear por incumplimiento contractual. (Sun Microsystems, Inc., v. Microsoft Corp., 188 F.3d 1115, 1121 (9th Cir. 1999))

Sin embargo, para el Tribunal, si la licencia establece un ámbito limitado de uso y los usos exceden el mismo si ha lugar a una denuncia por infracción del copyright.

Lo que se dilucidaba pues era si los términos de la licencia se debían considerar “condiciones” o meros “pactos”.

Para el Tribunal son condiciones puesto que así se reconocen en el propio texto de la licencia y reconoce el derecho de los titulares que emplean licencias “open source” a controlar la modificación y distribución del material.

Además la imporancia de incluir en el software las menciones de atribución y de las modificaciones tienen como objetivo reconducir a los usuarios e interesados a la página del proyecto lo que tiene undudables beneficios para el titular de los derechos, yq que aumentan los potenciales colaboradores y se aprende de las modificaciones efectuadas.

Por todo ello acepta la apelación y remite de nuevo las actuaciones a la Corte del Distrito.

En definitiva una sentencia muy importante , si bien no es directamente extrapolable al supuesto español, que clarifica de una manera trascendental la forma en la que se puede defender el autor que utiliza las licencias libres.

Un artículo de David Maeztu

Minireminder; para no olvidarnos de las fechas importantes

Recibimos un correo de Oscar Rossignoli en el que nos presenta el programa MiniReminder que, según nos cuenta en su web:

  • MiniReminder es un programa pequeño, rápido y sencillo para Windows 98/Me/NT/2000/XP/Vista que sirve para recordar eventos importantes que se producen cada año como santos, cumpleaños, aniversarios, renovaciones, etc.
  • Se pueden personalizar los colores de la ventana de avisos, así como el tamaño y el tipo de letra.
  • El programa puede mantenerse oculto y alertar únicamente el día que haya avisos.
  • Incluye una utilidad para la instalación y desinstalación del programa.
  • 100% freeware: gratuito, sin limitaciones de uso, y sin necesidad de registrarse.
  •  

    La web para su descarga gratuita: http://www.minireminder.com/home_es.htm

    Hosting Gratis

    Nos preguntan con alguna frecuencia si conocemos algún hosting gratuito donde alojar páginas y que no tengan mucha publicidad.

    A modo de ejemplo, queremos compartir con ustedes estas direcciones:

    1. Awardspace
    2. 000Webhost
    3. Ofees.com
    4. Free space
    5. 110mb Host

    Esto en lo que respecta a espacio en general, donde subir nuestras páginas; además tenemos otros servicios gratuitos muy interesantes:

    • WordPress, para disponer de nuestra propia bitácora o, bitácoras
    • Foro Activo, para crear nuestro propio foro; tiene tambien apartado para blog.
    • Foro.ws, para crear un foro.
    • Adrive; disco duro virtual para alojar nuestros archivos y compartir los que queramos.
    • Slide Share; para alojar y compartir nuestras presentaciones en powerpoint.
    • Ning, para crearnos nuestra propia red social
    • Hot Share; para compartir archivos provisionalmente.

    Intencionadamente no hemos añadido los servicios más conocidos como Youtube, Flickr, etc por ser de sobra conocidos.

    En próximos post iremos añadiendo más servicios y, les invitamos a que incrementen esta lista con sus recomendaciones, dejando un mensaje a este post.

    Humyo – 30 Gigas de espacio para guardar tus archivos en Internet

    Humyo se presenta como una excelente opción para guardar archivos multimedia en Internet.

    De los 30 gigas que ofrece la cuenta gratuita, 25 están destinados a videos y música. Podéis clasificar el material por álbum, artista, género y año para poder encontrar los archivos más fácilmente.

    Incluye un cliente para instalar en Windows y obtener, de esta forma, un disco duro virtual en el que podéis arrastrar el material en la nueva unidad creada.

    Cada vez es más fácil guardar archivos en Internet.

    Un artículo de Juan Diego Polo